La presenza di una fotografia in rete senza l’indicazione del nome dell’autore non esclude l’illiceità dell’utilizzazione da parte di terzi senza il consenso del fotografo.

La controversia risolta dalla sentenza del Tribunale di Roma del 26 maggio 2020 era stata promossa da un fotografo, autore di una fotografia rappresentante un barcone di migranti in mare ripreso dall’alto, nei confronti di un’emittente televisiva che aveva utilizzato l’immagine nel corso di un telegiornale senza il consenso del fotografo.

Il Tribunale si è in primo luogo pronunciato sulla natura della fotografia in oggetto, escludendone la riconducibilità al novero delle “fotografie creative” – tutelate con il diritto d’autore ex art. 2, n. 7, L. 633/41 (l.a.) – e qualificandola quale “fotografia semplice”, protetta dal diritto connesso ex art. 88 l.a. Ad avviso del Tribunale, infatti, le modalità di realizzazione dell’immagine – scattata da un elicottero durante un’operazione di salvataggio - erano di per sé incompatibili con la possibilità di compiere quelle scelte creative (ad esempio, la predisposizione dello scenario) che consentono di qualificare il risultato come “opera dell’ingegno”.

Successivamente, ha verificato che l’immagine recasse le indicazioni previste dall’art. 90 l.a. (ossia il nome del fotografo e la data di produzione della fotografia), in assenza delle quali la riproduzione non è considerata abusiva, a meno che il fotografo non provi la mala fede del riproduttore.

Il Tribunale ha ritenuto che, trattandosi di fotografia digitale pubblicata sul web, la presenza di tali indicazioni sul sito personale del fotografo e sul sito World Press Photo fosse idonea a soddisfare il requisito di cui all’art. 90 l.a. Ha, in ogni caso, escluso che la semplice presenza della fotografia in rete senza l’indicazione del nome dell’autore fosse sufficiente a dimostrare la buona fede dell’emittente, trattandosi di circostanza inidonea a far presumere che la fotografia fosse in pubblico dominio.

(Tribunale di Roma, sentenza del 26 maggio 2020)